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Colson Whiteheads »The Nickel Boys«: Look at what they did to me

Vor zwei Jahren krachte Colson Whitehead mit Donnerhall auf den deutschen Buchmarkt. Sein Roman »Underground Railroad« schien das Buch zur Stunde zu sein – was erfreulich war, weil es sehr gelungener Roman war. Und vielleicht ein wenig unerfreulich, weil hinter dem omnipräsenten Whitehead die vielen weiblichen Autorinnen of Color zu verschwinden drohten, die sich in ähnlich gelungener Weise mit dem amerikanischen Rassismus auseinandersetzen. Dafür trägt Whitehead keine Verantwortung, es zeigt aber, dass die Rezeptionsverfahren immer noch Kalibrierung benötigen. So ist nun also Colson Whitehead eine echte internationale Marke geworden, was auch immer etwas bedrohlich ist. Denn Marken wollen gepflegt werden und provozieren vorschnelle Publikationen. Weiterlesen

Colson Whiteheads „Underground Railroad“: A Streetcar Named Despair

Der amerikanische Mythos verläuft auf der Schiene. Als die Unabhängigkeit der 13 Kolonien gesichert war, fand der US-Amerikaner sich plötzlich in einem riesigen Land wieder, das es zu unterwerfen galt. So machten sich die Siedlertrecks auf gen Westen, auf der Suche nach dem Glück. Doch einen inneren Zusammenhang konnte die junge Nation nur dann entwickeln, wenn der Weg von Küste zu Küste kein Lebensalter dauerte. Mit der Eisenbahn schien ein Weg gefunden, die unendlichen Weiten des mittleren Westen zu überbrücken; darüber hinaus ist sie eins der prägnantesten Motive des amerikanischen Mythos – verkörpert sie doch technischen Fortschritt mit ungezügelter Kraft und Aufbruchsstimmung. Auch wenn sich die USA längst von ihrem Schienennetz verabschiedet haben und aufs Flugzeug umgestiegen sind – die Eisenbahn lebt im kulturellen Gedächtnis weiter. Was die Zeit kaum überdauert hat, ist die Erinnerung an ein anderes Schienensystem, ein Netzwerk im Untergrund, organisiert von jenen, die im amerikanischen Narrativ lange nicht vorkamen: die Underground Railroad, von der Colson Whitehead in seinem vielgerühmten Roman erzählt. Weiterlesen